De voormalige Nederlandse minister van Ontwikkelingssamenwerking Bert Koenders is aan het werk gegaan als speciale VN-gezant in Mali. 

Koenders was VN-gezant in het West-Afrikaanse Ivoorkust toen hij 17 mei werd aangesteld als het hoofd van de VN-missie in Mali (Minusma). Die moet Mali weer op de rails zetten.

Een woordvoerder van Minusma in de Malinese hoofdstad Bamako zei woensdag dat Koenders dinsdagnamiddag in het land is gearriveerd.

Het door terroristen, criminelen en separatisten geplaagde, straatarme Sahelland telt circa 16 miljoen inwoners en is meer dan 30 keer zo groot als ons land.

Opstand

De staat stortte in 2012 vrijwel in door een opstand van Toearegs in het noorden, een militaire staatsgreep in de hoofdstad Bamako en de opmars van groepen jihadisten die het noorden overmeesterden.

Franse en Afrikaanse troepen herstellen er de orde. Zij worden opgevolgd door een vredesmacht van Minusma.