Een meerderheid van de Tweede Kamer wil af van het Benelux-parlement.

Minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken liet weten niets te zullen doen dat zal leiden tot opheffing van het Benelux-parlement. Pas als hij een helder signaal uit dat orgaan krijgt waarin wordt gevraagd om opheffing, zal hij aan de slag gaan. ''Dat lijkt me de koninklijke weg.''

De VVD opende onlangs in de media de aanval op de Benelux. Naast afschaffing van het parlement dat bestaat uit 49 volksvertegenwoordigers uit de drie landen, willen de liberalen ook het secretariaat flink afslanken en terugbrengen naar een man of vijftien. Nu werken er nog 51 man. Timmermans wil daar niets van weten.

Hij erkent dat er ''een hoop'' te verbeteren valt bij het secretariaat, maar meent ook dat er onder de leiding van de Nederlander Jan van Laarhoven een ''goede richting'' is ingeslagen. Volgens hem heeft het secretariaat expertise die nationale ministeries missen. Bovendien wordt het niet goedkoper als taken worden teruggehaald naar de ministeries, voegde hij eraan toe.