Het begrip ontwikkelingshulp zal uiteindelijk helemaal verdwijnen. Dat zegt PvdA-minister Lilianne Ploumen zaterdag in een gesprek met de Volkskrant.

Het is volgens de minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking tijd voor een nieuwe definitie.

Ploumen, net terug van een bezoek aan Afrika, vindt dat ontwikkelingshulp en handel prima kunnen samengaan. Kritiek dat deze combinatie niet mogelijk zou zijn, vindt de bewindsvrouw 'ouderwets'.

Volgens Ploumen is het begrip ontwikkelingshulp achterhaald, een opvatting uit de jaren 60 toen alles anders was.

''De meeste arme mensen wonen nu in middeninkomenlanden. In de toekomst zal het meer gaan om internationale samenwerking. Dit is een combinatie van handel, investeringen en hulp.''

Enorme kansen

Het huidige kabinet heeft voor het eerst ontwikkelingssamenwerking en buitenlandse handel samengebracht onder een minister. Hier is ook kritiek op gekomen omdat sommige deskundigen vrezen dat beide onderwerpen niet samengaan. Maar Ploumen zei eerder hier juist enorme kansen te zien.

Wel haalde het kabinet 1 miljard af van het budget van ontwikkelingssamenwerking, een beslissing die pijnlijk was voor de PvdA van Ploumen.