AMSTERDAM - Het importeren en verkopen van illegaal gekapt hout is vanaf 3 maart verboden.

Dat geldt ook voor producten die daarvan zijn gemaakt, zoals raamkozijnen, tuinmeubelen of schuttingen, laat het ministerie van Economische Zaken donderdag weten. Het verbod geldt in alle landen van de Europese Unie.

Nederlandse importeurs die het verbod aan hun laars lappen, riskeren een gevangenisstraf van maximaal twee jaar. Ook een taakstraf of een boete die kan oplopen tot 79 duizend euro behoren tot de strafmaatregelen.

Daarnaast kunnen goederen verbeurd worden verklaard of kan de handel tijdelijk worden stilgelegd.

Ontbossing

Staatssecretaris van Economische Zaken Sharon Dijksma (PvdA) hoopt dat het verbod ontbossing tegengaat. "Het zorgt zo voor een betere bescherming van planten en dieren in de bossen en van de mensen die voor hun dagelijkse behoeften van bossen afhankelijk zijn", aldus de staatssecretaris.

Ongeveer vijfduizend bedrijven in Nederland vallen onder de nieuwe wet. De Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit gaat controleren of bedrijven kunnen aantonen waar hun hout vandaan komt.