TIRANA - De Europese Unie heeft gedreigd de visumplicht voor landen op de westelijke Balkan opnieuw in te voeren.

Sinds 2009 mogen inwoners van landen als Servië, Macedonië of Bosnië visumvrij reizen in schenenlanden.

Het aantal asielaanvragen van januari tot september is dit jaar echter met 73 procent gestegen vergeleken met dezelfde periode in 2011.

Vooral achtergestelde groepen als Roma komen naar Schengenlanden om asiel aan te vragen. In de meeste gevallen wordt dit niet verleend, maar de afgewezen aanvragers verblijven vervolgens vaak 3 maanden in het land waarin het asiel werd aangevraagd.

De Servische premier Dacic bood eerder al aan om de opvangkosten van asielaanvragers te vergoeden, om de herinvoering van de visumplicht van tafel te kijken. De EU is niet enthousiast over dat plan.

Eurocommissaris Cecilia Malström noemde de situatie 'zeer ernstig'. Ze zei dat diverse EU-lidstaten voor het einde van het jaar willen weten of de visumplicht voor landen op de Balkan opnieuw wordt ingesteld.