DEN HAAG - Er zal nog wel bezuinigd worden op het ministerie van Defensie, maar niet meer op de troepen.

Dat zei Jeanine Hennis-Plasschaert, die maandag de leiding van het departement overnam van de christendemocraat Hans Hillen.

Hennis neemt ''met heel veel genoegen het stokje over'', zei ze bij de overdracht.

Het ministerie gaat volgens haar door een ''moeilijke periode'' en ze zal de ingezette reorganisatie verder afronden. Dat is geen makkelijke opdracht, voegde Hennis eraan toe.

De VVD'er is de eerste vrouwelijke minister op het departement. ''Dat is een novum waar ik niet omheen kan'', maar ''mijn vrouw-zijn gaat geen rol spelen'', stelde Hennis.

Toeval

Het feit dat er twee vrouwelijke leden van de Koninklijke Marechaussee op wacht stonden bij het ministerie toen zij arriveerde, was puur toeval, aldus een woordvoerder van Defensie.

Hennis is een ''uitstekende opvolger'', verklaarde Hillen. Zijn advies aan haar was ''geconcentreerd, maar wel met optimisme aan de slag'' te gaan.

Er bestaan voor haar ''heel veel mogelijkheden'' en ''nieuwe kansen''. Hennis komt ''helemaal niet in een uitgewoonde tent'', concludeerde de vertrekkende minister.