NEW YORK - In zijn gesprek met zijn Australische ambtgenoot Bob Carr heeft minister Uri Rosenthal van Buitenlandse Zaken aandacht gevraagd voor de visumaanvraag van Geert Wilders. Dat maakte het departement dinsdag bekend.

Wilders vroeg een aantal weken geleden een visum aan, omdat hij op uitnodiging van de anti-islamgroep Q Society in Australië wil spreken over de 'gevaren' van de islam. Volgens Wilders had er al lang een besluit moeten zijn genomen. Q Society stelde onlangs dat de Australische regering de aanvraag van Wilders bewust ophoudt.

,,Ik doe daarmee wat ik ook voor elke andere volksvertegenwoordiger zou doen. Je hoeft het absoluut niet met Wilders eens te zijn, maar - zeker in een democratische wereld - moet hij kunnen gaan waar hij wil'', zei Rosenthal. Op ambtelijk niveau is vorige week ook al contact geweest tussen Nederland en Australië over de visumaanvraag.