AMSTERDAM - Als het aan voormalig PvdA-leider Job Cohen ligt, vormen de linkse politieke partijen de komende jaren samen één grote progressieve volkspartij.

"Sta je er wat verder vanaf, dan denk je, jongens, wat moeten we in vredesnaam met al die partijen? Waarom kan dat niet gewoon in één club? Het zou een zegen zijn voor het land", aldus Cohen zaterdag in een interview in NRC Handelsblad.

Hij erkent in de krant dat er grote verschillen zijn en dat er op korte termijn geen fusie zal komen. "Maar in de komende jaren zou je met een grote progressieve volkspartij zoveel sterker staan; dan zou je veel meer kunnen bereiken", meent Cohen. Wel zegt hij zich te realiseren hoe verschrikkelijk moeilijk het is.

SP-leider Emile Roemer is terughoudend. ''Het lijkt mij onverstandig", zei hij zaterdagochtend op Radio 1. "Er is ruimte voor diverse linkse partijen, maar ik pleit al wel enige tijd voor een betere samenwerking met links."