AMSTERDAM - Ambtenaren en politici maken vaak buitenlandse reizen zonder dat duidelijk wordt wat het nut daarvan is.

Het doel is niet duidelijk en ook wordt nooit bekend wat de reizen hebben opgeleverd. Dat schrijft het weekblad Elsevier na uitgebreid onderzoek.

Elsevier vroeg met een beroep op de Wet openbaarheid van bestuur (Wob) duizenden documenten op die betrekking hebben op zeventienhonderd reizen van zo'n drieduizend ambtenaren en bestuurders van het rijk, provincies en grote gemeenten.

De reizen gingen naar Brazilië, Rusland, India en China. De zogeheten BRIC-landen zijn populaire reisdoelen.

De reizen kostten samen zo'n vijftien miljoen euro. Bij de meeste reizen is volgens Elsevier niet bekend waarom ze worden ondernomen en zijn resultaten onbekend. Er wordt nauwelijks verantwoording over afgelegd. De Tweede Kamer, Provinciale Staten en gemeenteraden vragen daar ook nauwelijks naar.