DEN HAAG - De 'moeilijke fase' waarin de onderhandelingen in het Catshuis afgelopen week gingen zijn volgens premier Rutte niet ongebruikelijk.

Hij sprak op zijn wekelijkse persconferentie van een 'publicitaire storm'. Hij stelde dat de onderhandelingen in een 'hele moeilijke fase' zaten. Rutte herhaalde dat de radiostilte inmiddels weer is hersteld.

Hij erkende dat er afgelopen week even geen sprake was van mediastilte. Dit is volgens hem 'onvermijdelijk', gezien de lastige situatie waarin de gesprekken zich bevonden.

De 'geruchtenmachine' die buiten het Catshuis op gang kwam noopte de zes onderhandelaars om via de RVD te laten weten dat de gesprekken in een moeilijke fase zitten.

Rutte stelde dat het niet raar is dat de gesprekken soms moeilijk verlopen gezien de 'enorme financiële opgave waar het land voor staat'.

De premier liet verder weten hoopvol te zijn dat er een akkoord kan komen. "Maar er is geen garantie dat we er uit komen."