DEN HAAG - De parlementaire geschiedenis van Nederland had er anders uitgezien als Nieuwspoort niet had bestaan, de sociëteit bij het Tweede Kamergebouw waar politici, journalisten, voorlichters en lobbyisten elkaar ontmoeten.

Premier Mark Rutte zei dat woensdagavond bij een diner van de Stichting Instandhouding Nieuwspoort in de Ridderzaal in Den Haag.

Perscentrum Nieuwspoort viert deze week zijn 50-jarig bestaan. In de sociëteit van het perscentrum geldt de afspraak dat niets van wat besproken wordt is terug te zien in de media.

Zo'n ontmoetingsplek in het hart van het politieke bedrijf is bijzonder, betoogde Rutte. ''Wat hier onder elkaar wordt gezegd, doet ertoe. Hier staat de vertrouwelijkheid al 50 jaar lang in dienst van de openheid'', aldus Rutte.

Hij erkende het paradoxale en mysterieuze karakter, maar juist daaraan ontleent Nieuwspoort volgens Rutte zijn functie als ''smeerolie in de Haagse informatiemachine''.