BRUSSEL - De Europese Unie voert de druk op het Syrische regime verder op om een einde te maken aan de gewelddadige onderdrukking van de oppositie.

Dat besloten de leiders van de 27 EU-staten vrijdag op hun top in Brussel.

Zij toonden zich uiterst bezorgd en ontzet over de gruwelijkheden in het land, aldus Europees president Herman Van Rompuy.

De unie wil meer gerichte maatregelen tegen het regime nemen zolang het geweld en de schendingen van mensenrechten doorgaan.

De verantwoordelijken zullen uiteindelijk rekenschap moeten afleggen, benadrukte Van Rompuy. Europa gaat nauw samenwerken met degenen die de misdrijven documenteren.

De leiders herhaalden hun oproep aan president Bashar al-Assad om te vertrekken en plaats te maken voor een ''vreedzame overgang'' in het belang van het land.

Sancties

De EU besloot eerder deze week al tot een reeks nieuwe sancties. Zo werden tegoeden van de centrale bank van Syrië in de EU bevroren.

Ook kwam er een verbod op vrachtvluchten door Syrische maatschappijen naar de EU en op de handel in diamanten, goud en andere edelmetaal.

Op die manier worden geldstromen naar het Assad-regime drooggelegd.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten