APELDOORN - Het landelijk alarmnummer 144 voor meldingen van dierenmishandeling wordt sinds de instelling vorige maand vrijwel dagelijks door 1000 mensen gebeld.

Dat zei minister Ivo Opstelten (Veiligheid en Justitie) vrijdag bij de installatie van de eerste dierenagenten.

De eerste 26 van in totaal 131 eerste dierenagenten dit jaar kregen vrijdag op de Politieacademie in Apeldoorn hun certificaat uitgereikt. Het zijn de eerste 'animal cops' die zich fulltime bezig gaan houden met de aanpak van dierenleed.

Volgens Opstelten zullen in 2014 500 medewerkers van de politie zich volledig bezighouden met bestrijding van dierenleed. De minister was oprecht trots. ''Het welzijn van de dieren zal erbij gebaat zijn, of ze het nu beseffen of niet.''

Initiatiefnemer en Tweede Kamerlid Dion Graus (PVV) was ook bij de uitreiking aanwezig. Hij had geen oordeel over het recent naar buiten gekomen nieuws dat de Raad van Korpschefs overwoog niet mee te werken aan de invoering van de dierenpolitie.

''Ik ken die stukken niet. Ik heb geen tegenwerking gehad binnen de politieorganisatie.''