DEN HAAG - Minister Ivo Opstelten van Veiligheid en Justitie heeft donderdagavond in een overleg met de Tweede Kamer benadrukt dat het inzetten van particuliere beveiligers door reders om hun koopvaardijschepen te beschermen een strafbaar feit is.

 ''Met een hoge straf die kan worden gevorderd'', voegde de minister daaraan toe.

Twee Nederlandse reders kondigden woensdag aan het verbod op particuliere beveiligers te gaan negeren. ''De wet wordt gehandhaafd'', zei Opstelten daarover. ''Het Openbaar Ministerie kan vervolging inzetten.''

Vroon Shipping heeft volgens Opstelten twee keer een aanvraag gedaan bij Defensie voor beveiliging door bewapende mariniers. ''Die aanvragen zijn allebei vervuld'', aldus Opstelten.

VPD

Minister Hans Hillen van Defensie stelde in het overleg dat volgend jaar 50 transporten kunnen worden bewaakt door zogeheten Vessel Protection Detachments (VPD's), bestaande uit mariniers. ''Maar dat is wat mij betreft niet de top'', stelde Hillen. ''Als er meer nodig zijn, gaan we proberen die te regelen.''

De reders stellen dat er jaarlijks vraag is naar 250 VPD's. De minister betwijfelt dat. Hij stelt dat schepen ook in konvooien kunnen varen, waardoor er lang niet zoveel teams van mariniers ingezet hoeven te worden als de reders denken.

Angel

Voorzitter Tineke Netelenbos van de Koninklijke Vereniging van Nederlandse Reders reageerde met gemengde gevoelens op het overleg. ''De minister heeft toegezegd dat hij gaat proberen meer dan 50 VPD's in te zetten, dus dat is goed. Maar tegelijkertijd zegt hij er wel bij dat hij besluit bij welk transport dat gebeurt. Daar zit nu juist de angel.''

Volgens Netelenbos zitten de reders in een spagaat, omdat ze bij wet verplicht zijn om ervoor te zorgen dat hun werknemers veilig aan de slag kunnen, terwijl ze daarvoor afhankelijk zijn van de minister van Defensie. ''Ik wil nog weleens zien welke wet er in deze discussie domineert'', zei ze.