KUNDUZ - De eerste commandant van de Nederlandse politietrainingsmissie in de Afghaanse provincie Kunduz heeft het bevel zaterdag met een goed gevoel overgedragen aan zijn opvolger.

''De succesjes volgen elkaar momenteel op, dus het is een goed moment om over te dragen'', aldus kolonel Ron Smits.

Smits stond 5 maanden aan de leiding in Kunduz. Volgens hem is er meer bereikt dan vooraf was gedacht. ''Het hele systeem draait en er liggen nog kansen om de opleidingen uit te breiden. Dus ook in de toekomst zal deze missie nog heel wat gaan betekenen.''

Het mandaat dat Smits van Den Haag meekreeg voor de missie, heeft volgens hem niet gekneld. ''De opdracht is zoals 'ie is en die voeren we zo goed mogelijk uit. We hebben een heel mooi resultaat bereikt, waar we in de toekomst mee verder kunnen.''

Smits noemt als een van de successen de opleiding voor vrouwelijke agenten. Recent slaagden 11 vrouwen voor een vervolgopleiding. In januari wordt de volgende lichting vrouwen getraind.

Stadoudsten

Ook een conferentie met de politiechef van Kunduz, de stadoudsten en de burgemeester die afgelopen maandag werd gehouden, was voor Smits een hoogtepunt.

Het ging daar over de taken van de politie, wat burgers van de politie kunnen verwachten en hoe mensen de politie kunnen helpen. ''Daar werd duidelijk dat de stem van de bevolking wordt gehoord. Nu moeten er van woorden nog daden worden gemaakt'', aldus Smits.

Het heeft de afgelopen maanden ook weleens tegengezeten, stelde de kolonel. ''We hadden vertraging in het begin, vooral door logistieke problemen. Uiteindelijk is het dankzij de veerkracht van onze mensen gelukt om het schema weer op te pakken en op sommige punten zelfs weer in te lopen.''

Geduld

Echt bij de pakken neerzitten, heeft Smits niet gedaan. Maar af en toe werd zijn geduld wel flink op de proef gesteld. ''Wij zijn altijd strikt op tijd. De Afghanen komen als ze komen. Dat was soms wel lastig.''

Of hij nog eens terugkeert naar Afghanistan? ''Inshallah, zoals ze hier zeggen. God zal het zeggen'', grapt Smits. Hij keert binnenkort terug naar Nederland, waar hij van zijn vrije tijd gaat genieten. Kolonel Nico van der Zee heeft het stokje van hem overgenomen.