DEN HAAG - Het ministerie van Defensie onderzoekt of in de buurt van gevaarlijke scheepvaartroutes opslagplaatsen kunnen worden ingericht voor wapens en munitie van mariniers die ingezet worden in de strijd tegen piraterij.

Dat schrijft minister Hans Hillen (Defensie) vrijdag in een brief aan de Tweede Kamer.

Door het wapentuig niet steeds heen en weer te vliegen, kunnen de kosten voor de inzet van gewapende mariniers op koopvaardijschepen omlaag.

Daardoor zouden reders op termijn minder aan Defensie hoeven te betalen voor de bescherming. Ook zouden de mariniers sneller ingezet kunnen worden.

Koopvaardijschepen

Defensie beschermt sinds kort af en toe koopvaardijschepen die het gevaar lopen door piraten te worden gekaapt. Dat kost 450.000 euro per keer. Een groot deel van de kosten wordt gevormd door het vervoer van wapens en munitie.

De reders dragen minimaal 150.000 euro bij voor de bescherming van de mariniers. Defensie en de reders zoeken dan ook samen naar manieren om de kosten omlaag te brengen.