DEN HAAG - Minister Hans Hillen van Defensie is maandag begonnen aan een bezoek aan de bovenwindse eilanden, Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba.

Hij zal daar onder meer een kijkje nemen bij de marine, de marechaussee en de kustwacht.

Op Sint Maarten gaat Hillen naar de grote noodhulpoefening Hurex, waar een ramp door een orkaan wordt gesimuleerd.

Aan die oefening doet onder meer het schip Hr. Ms. Pelikaan mee, dat eerder ook hielp na de aardbeving op Haïti en na het overtrekken van de orkaan Earl vorig jaar over Sint Maarten. Tevens zal Hillen gaan praten met gouverneur Eugene Holiday en met premier Sarah Wescot-Williams.

De minister zal op Sint Eustatius onder meer een olieterminal bekijken. Op Saba gaat hij langs bij Hr. Ms. Johan de Witt, het grootste amfibische transportschip van de marine.

Hillen blijft tot en met vrijdag in het Caraibisch gebied. Een halfjaar geleden bracht hij al een bezoek aan de benedenwindse eilanden, Aruba, Bonaire en Curaçao.