DEN HAAG - Defensie moet meer bescherming gaan bieden aan koopvaardijschepen tegen Somalische piraten.

Als het ministerie daarvoor zelf niet genoeg capaciteit heeft, kan personeel van particuliere bedrijven worden ingehuurd. Deze beveiligers kunnen dan tijdelijk de status van militair krijgen.

Dat staat in een advies van een commissie over de inzet van beveiligingsbedrijven bij de bescherming van Nederlandse koopvaardijschepen.

De ministers Ivo Opstelten (Justitie) en Hans Hillen (Defensie) hebben het advies donderdag in ontvangst genomen.

Plicht

De commissie onder voorzitterschap van oud-OM-topman Joan de Wijkerslooth vindt voldoende beveiliging van de schepen een plicht van de overheid.

Alle in aanmerking komende transporten moeten volgens het advies dan ook door Defensie worden beschermd.

Hulp

Nu kan Nederland schepen nog niet genoeg bescherming bieden. De afgelopen jaren hebben reders 250 keer om hulp gevraagd. Dat was vaak terecht, schrijft de commissie. Maar door een gebrek aan capaciteit kregen slechts enkele tientallen schepen bescherming door escortes of gewapende manschappen aan boord.