DEN HAAG - CDA'er René van der Linden is niet herkiesbaar als voorzitter van de Eerste Kamer.

Hij heeft dinsdag in een verklaring laten weten dat hij niet opnieuw beschikbaar is.

Eind deze maand kiest de 7 juni geïnstalleerde nieuwe Senaat een nieuwe voorzitter. Kandidaten kunnen zich hiervoor tot vrijdag melden.

De VVD heeft uit haar geledingen het liberale fractielid Fred de Graaf naar voren geschoven. Als grootste partij maakt de VVD grote kans de voorzitter te mogen leveren. De kans is volgens ingewijden klein dat regeringspartner CDA nog een kandidaat levert.

'Eervolle functie'

Van der Linden heeft sinds 6 oktober 2009 de voorzittershamer in handen in de Eerste Kamer. Sinds de installatie van de nieuwe Kamer op 7 juni is hij tijdelijk voorzitter.

''Met hart en ziel heb ik bijna twee jaar de eervolle functie van voorzitter van de Eerste Kamer mogen vervullen'', aldus de CDA'er. Hij gaf verder nog aan ''met plezier'' lid te blijven van de Senaat.

De verkiezing van de nieuwe Kamervoorzitter staat dinsdag 28 juni op de agenda.