DEN HAAG - Minister Hans Hillen van Defensie is donderdag begonnen aan een zesdaags werkbezoek aan Aruba, Bonaire en Curaçao.

Hij zal zich op de bovenwindse eilanden laten bijpraten over de marine en de kustwacht in het Caraïbisch gebied, zo maakte zijn departement donderdag bekend.

Hillen is eerst op Aruba, waar hij spreekt met gouverneur Fredis Refunjol en premier Mike Eman. Ook gaat hij langs bij de mariniers van de 32e infanteriecompagnie en het stationsschip Hr. Ms. Rotterdam. Op Bonaire bezoekt de minister gezaghebber Glenn Thodé en de marechaussee.

Curaçao is als laatste aan de beurt. Daar zal hij onder anderen gouverneur Frits Goedgedrag en de commandant der zeemacht in het Caraïbisch gebied Dick Swijgman ontmoeten. De Nederlandse marine helpt in het gebied onder meer met de bestrijding van drugssmokkel en met noodhulp na orkanen.