Volgens Leers moet 'de kraan dicht'

LUXEMBURG - Minister Gerd Leers (Immigratie en Asiel) is ''ontzettend boos'' op Italië, dat van plan is humanitaire visa te verstrekken aan duizenden Tunesische economische migranten.

Die kunnen daardoor maandenlang vrij rondreizen in het Schengengebied. ''Dit kunnen we niet zomaar accepteren'', zei Leers maandag na EU-overleg in Luxemburg. Maar daar werd ook duidelijk dat de andere EU-landen het Italiaanse besluit niet kunnen tegenhouden. ''Dit is een zeer onbevredigende gang van zaken.''

Leers wil dat de Europese Commissie een 'aanvalsplan' opstelt om een verdere toestroom van illegale migranten uit Noord-Afrika tegen te gaan.

''De kraan moet dicht.'' Hij hoopt dat Italië alsnog afziet van het plan om de verblijfsvergunningen af te geven.

Leers zegt niet te kunnen uitsluiten dat sommige van de Tunesiërs naar Nederland zullen proberen te komen, maar verwacht niet dat het er veel zullen zijn.

Verdelen

De EU-landen voelen er niets voor om de bijna 25.000 Tunesiërs over Europa te verdelen, ondanks de klemmende oproep van Rome om hulp.

Leers heeft begrip voor de Italiaanse problemen maar zegt onaangenaam verrast te zijn door het eenzijdige besluit om de Tunesiërs visa te geven.

''Italië weet niet wat het met ze aanmoet, maar je kunt toch niet zeggen: laat maar leeglopen over Europa.''

Aanvalsplan

Het aanvalsplan moet de vluchtelingenstroom laten stoppen, de al overgestoken Tunesiërs terugsturen en Tunesië helpen met zijn economische ontwikkeling.

''We moeten die mensen dáár helpen. Er zijn hele dorpen leeggelopen omdat de jongeren naar Europa willen.''

Schengengebied

De Tunesiërs kunnen straks vrij reizen binnen het Schengengebied, mits zij papieren hebben en middelen van bestaan. ''Ik kan nu wel ferm roepen: de grenzen moeten dicht, maar dat is hooguit een uiterste consequentie en is nu niet aan de orde'', aldus Leers.

De kritiek van Italië op het gebrek aan EU-hulp wijst hij van de hand. ''Dat is overdreven gejammer. Nederland heeft de laatste vijf tot tien jaar naar verhouding meer mensen opgenomen dan Italië.''

Volgens gedoogpartner PVV moet het kabinet bij Italië aandringen op visa die alleen daar geldig zijn. Geert Wilders zei maandag: ''Niet voor de rest van Europa en dus ook niet voor Nederland!'' 

Lees al het nieuws over de onrust in het Midden-Oosten op onze special

Lees meer over:
Tip de redactie