DEN HAAG - De JOVD wil dat de VVD een nieuwe partijvoorzitter krijgt die de 'ballen' heeft om indien nodig tegen het kabinetsbeleid van de eigen premier Mark Rutte in te gaan, als het scherpe profiel van de VVD dat vraagt.

JOVD-voorzitter Martijn Jonk zegt dat naar aanleiding van berichtgeving in het AD.

Jonk zegt dat hij geen kritiek heeft op oud-minister Benk Korthals die tot nog toe de enige kandidaat is om de vorige voorzitter Ivo Opstelten op te volgen.

''Het is niet zo dat ik 'm ongeschikt acht, maar ik ben wel heel benieuwd of hij ballen genoeg heeft om afstand van het kabinet te nemen als dat nodig is om de VVD een scherp profiel te laten houden.''

Assertief

Jonk zegt dat hij Korthals niet persoonlijk kent, maar dat hij wel vertrouwen in hem heeft. ''Hij is gerespecteerd, hij heeft een hoop meegemaakt."

"De vraag is alleen: kan hij zijn rug recht genoeg houden en is hij assertief genoeg om afstand te nemen van het kabinet als dat nodig is? Die vraag kan hij alleen zelf beantwoorden.’’

Favoriet

Korthals is nog niet formeel kandidaat voor het partijvoorzitterschap, maar ingewijden hebben bevestigd dat hij de favoriet is van het partijbestuur. De leden kunnen tegenkandidaten voordragen.

Jonk wil daar niet per se op aandringen, maar stelt wel dat de procedure ''zo open mogelijk’’ moet zijn. ''Dan moet je er alles aan doen dat verschillende mensen zich kunnen kandideren. Het wordt ook interessanter als er een tegenkandidaat is; dan hebben leden iets te kiezen.’’