AMSTERDAM - De PvdA bestaat woensdag 65 jaar. Op 9 februari 1946 ontstond de Partij voor de Arbeid uit de SDAP, de Vrijzinnig Democratische Bond, de Christelijk Democratische Unie en een aantal uit andere partijen afkomstige katholieken en protestants-christelijken.

Het idee was dat het politieke bestel flink op de schop moest. Volgens de oprichters waren de verzuilde structuren achterhaald en zouden mensen niet langer voor een partij moeten kiezen op grond van religieuze voorkeur of sociale klasse.

Het resultaat bij de daaropvolgende verkiezingen viel tegen. De PvdA had wel een doorbraak geforceerd in het politieke bestel maar nog niet bij de kiezers. De Katholieke Volkspartij (KVP) werd de grootste partij. In 1948 was er meer succes.

PvdA-voorman Willem Drees werd minister-president. In de decennia erna droeg de PvdA regelmatig regeringsverantwoordelijkheid. Nu is de partij de grootste van de oppositiepartijen.

De PvdA viert de 65e verjaardag overigens pas op 1 mei. Traditioneel viert de partij dan al de Dag van de Arbeid.