UTRECHT - Ze nam al afscheid in de Tweede Kamer, maar zaterdag zwaaide Femke Halsema ook echt af bij de GroenLinks. Halsema zat twaalf jaar in de Tweede Kamer voor de partij en gaf acht jaar leiding aan de Kamerfractie.

Die taak is nu overgenomen door Jolande Sap, op wie Halsema trots zei te zijn.

Voormalig partijleider Halsema stak de draak met de hectiek die kort na haar vertrek ontstond over de politietrainingsmissie naar Kunduz.

''Gelukkig hebben jullie het me gemakkelijk gemaakt om afstand te nemen. GroenLinks was nauwelijks voorwerp van discussie, nauwelijks in de kranten, op de radio of op TV.''

Ze had met een beetje heimwee toegekeken bij deze soms heftige discussie, soms met wat hartzeer. ''En vooral trots op mijn partij waar moeilijke beslissingen niet worden geschuwd. Waar politiek wordt bedreven zoals het hoort.''

Nieuwe fase

Volgens Halsema is GroenLinks aan een nieuwe fase begonnen waarin ''onder leiding van deskundige en onbevreesde politici'' de partij zich gaat inzetten voor ''grote kwesties van deze tijd''. En een partij die macht zoekt, omdat ''getuigen nooit genoeg is''.

GroenLinksers klapten lang en hard voor de vertrekkende Halsema en Sap had veel lovende woorden voor haar voorgangster. ''Zij maakte van GroenLinks een ideeënpartij op zoek naar macht. Koersvast was ze, het kompas gericht op eerlijke verdeling van vrijheid.''

Onderhandelingstafel

Deze zomer zaten ze samen aan de onderhandelingstafel voor een PaarsGroenkabinet. ''Maar de mannen durfden niet. Ik denk dat ze gewoon bang voor je waren. Je zou de echte première van het kabinet zijn geweest.''

Femke Halsema uitgezwaaid