BRUSSEL - De Europese Unie wil dat de Egyptische president Hosni Mubarak onmiddellijk met de oppositie gaat praten.

Dat zei EU-buitenlandchef Catherine Ashton maandagmiddag in Brussel voor een vergadering met de 27 ministers van Buitenlandse Zaken van de EU-lidstaten, waarbij de onrustige politieke situatie in Egypte een van de hoofdthema's zal zijn.

Ashton wil ook dat Mubarak zich de kritiek van de demonstranten op zijn regering aantrekt. Ze riep op tot een ''open en serieuze dialoog'' tussen het regime en de oppositie over democratische hervormingen.

Volgens haar moeten de machthebbers tegemoetkomen aan het verlangen van het Egyptische volk naar een ''rechtvaardige en betere'' toekomst.

Ze liet zich niet expliciet uit over de toekomst van het regime van Mubarak.