DEN HAAG - Het kabinet gaat serieus kijken naar de mogelijkheid om Holland Casino, nu volledig in handen van de staat, te verkopen. Staatssecretaris Frans Weekers van Financiën neigt naar privatisering zei hij woensdag na een debat in de Tweede Kamer.

''Privatisering gaan we onderzoeken, daar rust geen taboe op'', aldus Weekers.

Voorwaarde voor Weekers is wel dat er waarborgen zijn voor het tegengaan van gokverslaving en het witwassen van criminele gelden en de verkoop niet leidt tot een monopolie van een particulier bedrijf.

Het kabinet komt onder leiding van staatssecretaris Fred Teeven (Veiligheid en Justitie) in maart met nieuw kansspelbeleid.

Behalve Holland Casino gaat het dan ook om loterijen, goede doelen en gokken op internet. De vraag of het staatsmonopolie op roulette en black-jack dan nog nodig is, komt daarbij zeker aan de orde, aldus Weekers.

Nieuwe spelers

Hij wil onder meer bekijken of Holland Casino bij een verkoop zou moeten worden opgeknipt en verkocht aan meerdere kopers of dat nieuwe spelers op de markt kunnen worden toegelaten.

Garanties wil hij vinden door het uitgeven van concessies die de staat kan intrekken als een bedrijf zich niet houdt aan de uitgangspunten van het tegengaan van gokverslaving en het witwassen van geld.

Aan die concessies zouden zware sancties kunnen worden gekoppeld voor wie zich niet houdt aan de afspraken, aldus Weekers.

Privatisering

In de Kamer zijn VVD en D66 voor privatisering, maar ook het CDA en GroenLinks schaarden zich woensdag voorzichtig bij de voorstanders. Die vier partijen vertegenwoordigen samen 72 zetels.

Het vorige kabinet van CDA, PvdA en ChristenUnie was fel tegen de verkoop van het 'staatsgokbedrijf' Holland Casino.

Toenmalig minister van Justitie Ernst Hirsch Ballin van Justitie stond op het standpunt dat er niet voor niets een staatsmonopolie op casinospelen is. De overheid kan op die manier het beste gokverslaving tegengaan, vond Hirsch Ballin.

Winst

Holland Casino heeft veertien vestigingen in Nederland en haalde in 2009 een winst van 7,7 miljoen euro. In 2008 was dat nog 14,3 miljoen euro.

Het trok in 2009 6,2 miljoen bezoekers, de gemiddelde besteding per bezoeker bedroeg 96 euro. De afdracht aan de Staat daalde van 190 miljoen in 2008 naar 164 miljoen euro in 2009.