AMSTERDAM - Staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Ben Knapen (CDA) bezoekt volgende week Sudan. Het wordt de eerste reis buiten Europa van Knapen als bewindsman.

Hij bezoekt van 2 tot en met 6 januari onder meer de plaatsen Khartoum, Abyie en Juba, meldt het ministerie.

In Sudan zal Knapen zich laten informeren over de laatste stand van zaken bij de voorbereiding van het referendum over onafhankelijkheid van het zuiden dat op 9 januari plaatsvindt.

De bewoners in het zuiden beslissen dan of zij bij het noorden willen blijven of zich willen afscheiden om een nieuw land te vormen.

Bloedvergieten

Gevreesd wordt dat het referendum uitloopt op bloedvergieten. De Verenigde Naties bereiden zich voor op de mogelijkheid dat bijna drie miljoen mensen in Sudan ontheemd raken als er geweld uitbreekt.

Sudan gaat al jaren gebukt onder een burgeroorlog. In de regio Dafur zijn de afgelopen jaren honderdduizenden doden gevallen en zo'n twee miljoen mensen op de vlucht geslagen.