DEN HAAG - Premier Mark Rutte gaat zich als VVD-leider actief roeren in de campagne voor de statenverkiezingen op 2 maart volgend jaar.

De statenleden kiezen uiteindelijk de samenstelling van de nieuwe Eerste Kamer. ''Ik ga ervoor knokken dat de VVD daar groot wordt'', zei Rutte zaterdag tegenover de NOS aan het begin van het VVD-congres in Arnhem.

Ruttes kabinet heeft in de huidige senaat de steun van een minderheid van 35 zetels. In de Tweede Kamer is er nu met de steun van de PVV een nipte meerderheid van 76 zetels.

''Het is belangrijk dat we met zijn drieën een meerderheid halen'', zei Rutte over de nieuwe Eerste Kamer. Het belang van de Eerste Kamer leidt er mede toe dat de campagne voor de statenverkiezingen ''onvermijdelijk een landelijk karakter krijgt'', aldus Rutte.

De statenverkiezingen zijn op 2 maart. De statenleden kiezen dan op 23 mei een nieuwe senaat.