Balkenende neemt afscheid met beetje weemoed

DEN HAAG - Demissionair premier Jan Peter Balkenende heeft woensdag ''met een klein beetje weemoed'' afscheid genomen van zijn medewerkers. Donderdag draagt hij definitief zijn functie en taken over aan zijn opvolger Mark Rutte.

''Wat overheerst, is toch dat ik dankbaar ben dat ik dit ruim acht jaar heb mogen doen'', zei Balkenende bij het afscheid voor zijn ministerie op het Binnenhof.

''Het zijn van minister-president is een bijzondere functie waarvoor ik me altijd met hart en ziel heb ingezet.''

Dieptepunt

Dieptepunt voor Balkenende in zijn acht jaar premierschap waren ''de vragen van leven en dood''. ''Wat me het meest heeft aangegrepen zijn onze militairen die we in Irak en Afghanistan hebben verloren, en de mensen die slachtoffer zijn van zinloos geweld."

"Afschuwelijk hoeveel gezinnen, families verdriet hebben van zinloos geweld.''

Nabestaanden

Balkenende bezocht ook slachtoffers en nabestaanden. ''Ik ben bij ze langs geweest, gewoon om te horen: wat gebeurt er in jouw leven? Deze mensen hebben levenslang. "

"Je kunt over politiek praten, de val van een kabinet, maar dit is veel en veel intenser. Dat zijn de dieptepunten.''

Hoogtepunt

Als hoogtepunt uit zijn regeerperiode noemt Balkenende het hervormingsbeleid dat hij heeft gevoerd. ''WW, WAO, bijstand, pre-pensioen, dat was nodig om er voor te zorgen dat Nederland op lange termijn goed kan functioneren.''

Ook over de manier waarop het kabinet de laatste jaren de economische crisis heeft bestreden, is Balkenende trots. ''We hebben internationaal ook veel gedaan, goed gepresteerd.''

Tips voor Mark Rutte wil de demissionaire CDA-premier donderdag met zijn opvolger zelf bespreken. ''Ik wens 'm alle goeds. Het is een lastige tijd, er moeten moeilijke maatregelen worden genomen. Je moet altijd koersvast blijven, dan kom je een heel eind.''

Volg de reacties op dit nieuws op Twitter via NUlive

Laatste dag Balkenende

Deel deze foto via:

Terug naar slideshow

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie