TERHULPEN - Europa wil komend halfjaar nieuwe stappen zetten voor de toetreding van Turkije tot de Europese Unie. Minister Steven Vanackere (Buitenlandse Zaken) van aankomend EU-voorzitter België heeft dat maandag gezegd.

België hoopt minstens een van de nog resterende 23 onderhandelingsonderwerpen te openen. Tot dusver zijn slechts twaalf van de 35 hoofdstukken geopend. De EU onderhandelt sinds eind 2004 met Turkije over toetreding.

Het plan van de Belgische minister komt op een moment dat Turkije juist steeds meer wil samenwerken met landen in het Midden-Oosten, met name Syrië en het omstreden Iran.

''Turkije kijkt inderdaad veel meer om zich heen, een zogeheten 360 gradenbeleid. Dat bemoeilijkt de toetredingsonderhandelingen absoluut niet'', aldus Vanackere maandag bij een presentatie van het Belgische EU-voorzitterschap, dat donderdag begint.