DEN HAAG - Voormalig staatssecretaris Frank Heemskerk (PvdA) heeft geweigerd een lintje aan te nemen van koningin Beatrix. Een woordvoerder van de PvdA bevestigde namens Heemskerk vrijdag berichtgeving hierover door RTL Nieuws.

Staatssecretarissen en ministers krijgen na hun vertrek standaard een koninklijke onderscheiding. Ze moeten dan wel een jaar in dienst zijn geweest. Heemskerk heeft het lintje geweigerd omdat hij ''zijn baan al eer genoeg vond'', stelde de zegsman.

Voor vertrekkende ministers geldt dat ze officier in de orde van Oranje-Nassau worden. Voormalig staatssecretarissen worden ridder in de orde van Oranje-Nassau.