DEN HAAG - De herten, konikpaarden en runderen in de Oostvaardersplassen worden de komende tijd bijgevoerd met hooi.

Dat heeft demissionair minister Gerda Verburg (LNV) vrijdag na afloop van de ministerraad gezegd.

Ze laat de dieren bijvoeren op verzoek van de Tweede Kamer, die daar deze week in meerderheid op heeft aangedrongen.

CDA, VVD, PVV, ChristenUnie en Rita Verdonk vinden dat de grazers honger lijden aan het einde van de lange en strenge winter.

Verburg gaf aan dat ze er zelf nog niet van overtuigd is dat het echt noodzakelijk is de dieren bij te voeren. ''We kijken of ze er toch trek in hebben'', zei ze.

Extraatje

De dieren krijgen schraal hooi, dat verspreid over het gebied wordt uitgedeeld. Het bijvoeren begint vrijdag nog of zaterdag.

De Schotse Hooglanders op de Veluwezoom krijgen nog geen extraatje. Volgens Verburg is het op dit moment niet nodig deze dieren bij te voeren, hoewel de Tweede Kamer daar wel om had gevraagd.

Kalfjes

Natuurmonumenten bespreekt woensdag of het alsnog moet gebeuren. De organisatie liet deze week echter al weten dat de hooglanders de winter goed hebben doorstaan en dat ze niet bijgevoerd hoeven te worden.

Het is voorjaar, ze grazen al en er zijn kalfjes geboren. Natuurmonumenten begrijpt de bezorgdheid van het parlement, maar wijst er op dat het gras beter voor de dieren is dan het hooi dat de Kamer ze wil geven.

Oud hooi

Deze winter stierven veertien van de 140 hooglanders. Dat waren er minder dan verwacht.

Ook Staatsbosbeheer, beheerder van de Oostvaardersplassen, had al gezegd dat de grazers liever vers gras eten dan oud hooi.

In het natuurgebied is afgesproken dat natuur en dieren hun gang kunnen gaan en dat de mens alleen in het uiterste geval ingrijpt. Verburg stelde onlangs nog dat daar dus ook bijhoort dat dieren doodgaan.