BRUSSEL/WASHINGTON - Een top van de EU en de Verenigde Staten, die op 24 en 25 mei zou plaatsvinden in Madrid, wordt "vrijwel zeker" uitgesteld.

Een Spaanse regeringsfunctionaris heeft dat dinsdag gezegd. Spanje is op dit moment EU-voorzitter.

Reden voor het uitstel, dat EU-president Herman Van Rompuy nog moet bekrachtigen, is dat de Amerikaanse president Barack Obama geen zin zou hebben om naar Madrid te komen. Obama zou meer tijd willen besteden aan de binnenlandse politiek.

Volgens Spaanse media zou de Amerikaanse president bovendien ontevreden zijn over het verloop van de laatste EU-VS-top in Washington in november.

Die leverde naar zijn mening te weinig resultaat op, waardoor zijn verlangen naar een nieuwe bijeenkomst zou zijn bekoeld. 'Obama draait Europa de rug toe', kopte de centrumlinkse krant El País.

Tegenvaller

Het nieuws is niet alleen voor de EU, maar ook voor gastheer Spanje een zware tegenvaller.

De Verenigde Staten zijn zich daarvan bewust en staan daarom in direct contact met de Spaanse regering, meldde een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dinsdag.