WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama komt in mei niet naar Spanje voor een topontmoeting met EU-leiders. Een woordvoerder van het Witte Huis heeft dat maandag bevestigd.

Het zou de eerste keer worden dat de nieuwe EU-president Herman Van Rompuy rechtstreeks aan tafel zit met zijn Amerikaanse tegenhanger.

De geplande datum 24 mei komt voor Obama echter niet uit. Hij staat onder druk om meer prioriteit te geven aan het creëren van nieuwe banen in de VS.

''Zoals iedereen weet, is de president in zijn eerste ambtsjaar al vaker in Europa geweest dan al zijn voorgangers'', zei de woordvoerder van Obama.

NAVO

In de eerste twaalf maanden na zijn aantreden bezocht hij Europa zes maal, onder meer voor een NAVO-top in Straatsburg en de VN-klimaattop in Kopenhagen.

In de EU is de afzegging met teleurstelling ontvangen. ''Een topontmoeting is pas een topontmoeting als er staats- en regeringsleiders bij zijn'', aldus een woordvoerster van de Europese Commissie maandag.