BRUSSEL - De VVD in het Europarlement heeft grote kritiek op het uitblijven van een fregat voor de strijd tegen illegale immigratie. Nederland heeft het fregat enige tijd geleden toegezegd, maar het is nog altijd niet ingezet wegens onzekerheid over het zeerecht.

''Nederland moet leveren en snel'', vindt Europarlementslid Jeanine Hennis-Plasschaert. ''De binnengrenzen in Europa zijn opgeheven en dat brengt nu eenmaal nieuwe verantwoordelijkheden met zich mee. De Europese buitengrenzen zijn ook de Nederlandse buitengrenzen.''

Vooral via de Middellandse Zee proberen veel Afrikanen via gammele bootjes Europa binnen te komen. Spanje, Italië, Malta en Griekenland vragen de andere landen al jaren om hulp. De EU richtte daarvoor een agentschap Frontex op voor meer samenwerking aan de grensbewaking.

''Het agentschap is een illusie als vervolgens blijkt dat lidstaten, inclusief Nederland, geen schepen en vliegtuigen leveren'', stelt Hennis-Plasschaert. ''Op deze wijze blijven de Europese buitengrenzen gatenkaas.''