DEN HAAG - De VVD in de Tweede Kamer is tegen het eigen agentje spelen door de organisatie Sea Shepherd tegen de Japanse walvisvaart, maar vindt wel dat het kabinet Japan harder moet aanpakken.

Japan moet meer onder politieke druk worden gezet, stelt VVD-Kamerlid Helma Neppérus. De VVD heeft geen concrete voorstellen, maar hintte donderdag op handelsmaatregelen.

''Minister van Buitenlandse Zaken Maxime Verhagen moet uitzoeken wat op dat gebied mogelijk is. Er zijn zat dossiers. We worden bijvoorbeeld overspoeld door Japanse elektronica.''

Japan klaagde begin vorig jaar over Sea Shepherd na een aanvaring van het actieschip de Steve Irwin met een Japanse walvisvaarder in het zuidpoolgebied.

Boter op hoofd

Voor Neppérus is dat des te meer reden om Japan aan te willen pakken, in Europees verband of in de G20-groep van de twintig machtigste landen. ''De Japanners hebben boter op hun hoofd. Zij houden zich niet aan internationale afspraken over de walvisvaart.''

Zij heeft begrip voor de actievoerders van Sea Shepherd, die woensdag opnieuw in botsing kwamen met een Japanse walvisvaarder.

''Ik maak me zorgen over de walvis; die moet beter beschermd worden. Maar dan moet je bij politici aankloppen. En niet met een speedbootje rond een schip varen dat weinig wendbaar is. Politieke druk is beter.''