DEN HAAG - Premier Jan Peter Balkenende ontkent dat Nederlandse diplomaten een lobby hebben gevoerd om hem in het zicht te krijgen voor het vaste voorzitterschap van de Europese Raad.

Volgens hem worden in het diplomatieke verkeer ''natuurlijk namen genoemd'' maar ''dat is geen lobby.''

Dat zei Balkenende dinsdag tijdens een debat over de Staat van de Europese Unie op vragen van D66 en GroenLinks.

De premier herhaalde dat hij geen kandidaat is geweest voor de nieuwe functie, dat hij niet is gevraagd en zei dat hij ''er niet mee bezig is geweest.''

Referendum

Balkenende zei dat lang onduidelijk was hoe het referendum in Ierland zou verlopen. Als de Ieren het opnieuw zouden afwijzen, kon het Verdrag van Lissabon niet in werking treden. Ook de instemming van Tsjechië was nog lang onduidelijk.

In die tijd werd volgens de premier de naam van Herman Van Rompuy al genoemd. ''Toen het relevant was, was het spel allang gespeeld'', aldus Balkenende.