DEN HAAG - De rijksministerraad heeft vrijdag formeel de weg vrijgemaakt voor de nieuwe status van de vijf eilanden van de Nederlandse Antillen.

De raad ging akkoord met een wijziging van het Statuut voor het Koninkrijk der Nederlanden, de hoogste wettelijke regeling die de verhoudingen tussen de landen van het Koninkrijk regelt.

In de nieuwe structuur, die op 10 oktober 2010 moet ingaan, worden Curaçao en Sint Maarten landen binnen het Koninkrijk.

De eilanden Bonaire, Sint Eustatius en Saba (BES-eilanden) gaan als bijzondere gemeenten van Nederland verder.

Het land Nederlandse Antillen houdt dan op te bestaan. Het Koninkrijk bestaat in de nieuwe situatie uit de landen Nederland (inclusief de BES-eilanden), Aruba, Curaçao en Sint Maarten.