Een Amerikaanse professor heeft een robot ontwikkeld, die in staat is om emoties te lezen. De robot zal worden ingezet bij de behandeling van autistische kinderen.

De robot scant fysieke reacties bij mensen, zoals het hartritme, de lichaamstemperatuur en spierreacties. Op die manier kan de robot voor ruim 80 procent nauwkeurig de emoties ‘lezen’, aldus professor Nilanjan Sarkar, die de robot heeft ontwikkeld.

De robot is ontworpen voor behandeling van kinderen met een autisme-spectrum-storing. De machine doet zijn metingen terwijl hij spelletjes speelt met de kinderen. Daarbij kan de robot ‘zijn’ patiënten ook sociale vaardigheden aanleren. De robot moet een belangrijke bijdrage leveren aan het terugbrengen van de behandelingskosten van autistische personen in de VS. Die kosten bedragen jaarlijks ruim 60 miljard euro.