Als het aan de Amerikaanse overheid ligt, is een herkenbaar staaltje science fiction over een paar jaar geen ‘fiction’ meer. Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft namelijk een bedrijf de opdracht gegeven om chips te fabriceren die in de hersenen van haar soldaten kunnen worden ingebracht.

Als het aan de Amerikaanse overheid ligt, is een herkenbaar staaltje science fiction over een paar jaar geen ‘fiction’ meer. Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft namelijk een bedrijf de opdracht gegeven om chips te fabriceren die in de hersenen van haar soldaten kunnen worden ingebracht.

Voor 1,6 miljoen dollar mag het Center for Bio-electronics, Biosensors and Biochips (C3B) van de Clemson University nu aan de slag om een dergelijke biochip te ontwikkelen. De chip, ter grootte van een rijstkorrel, kan informatie verstrekken over de toestand van vitale organen en processen bij de soldaten. De chips zouden ook ingezet kunnen worden bij astronauten en mensen met een ziekte, waarvoor de bewaking van een bepaalde waarde in het lichaam van belang is, zoals diabetici.

Soldaten zijn echter bang dat de chips er ook voor zouden kunnen dienen om hen 24 uur per dag te volgen, zelfs wanneer ze geen dienst hebben. Dokter Mengele, pardon, professor Anthony Guiseppe-Elie van C3B ziet eerder de levensreddende mogelijkheden van de chip. Zo zou de biochip geïnjecteerd kunnen worden in gewonden en direct aan de slag gaan met het verrichten van metingen, waardoor er geen langdradige tests meer nodig zijn. Veel gewonde soldaten sterven door te veel bloedverlies. Een eenvoudige meting van het zuurstofgehalte in de hersenen, gevolgd door feedback aan de arts, zou het verschil kunnen betekenen tussen leven en dood.

Het duurt nog zeker vijf jaar voordat de chips klaar zullen zijn om ingezet te worden.