De archeologische stad Babylon, die in de 24e eeuw voor Christus voor het eerst werd genoemd, is vrijdag op de Werelderfgoedlijst van VN-organisatie UNESCO gezet.

De stemming werd gehouden tijdens een UNESCO World Heritage Committee-bijeenkomst in de Azerbeidzjaanse hoofdstad Bakoe.

Irak, het land waar de stad in ligt, lobbyde ruim dertig jaar voor erkenning van de stad als werelderfgoed. De Iraakse president Barham Salih zei dat de plek na jaren van verwaarlozing haar "rechtmatige plaats" in de historie heeft teruggekregen.

Babylon ligt op ongeveer 85 kilometer afstand van Bagdad en was ooit het centrum van een uitgestrekt rijk, bekend om zijn torens en tempels, waar volgens de overlevering ook de toren van Babel zou hebben gestaan. In de Bijbel wordt Babylon een goddeloze stad genoemd.