De Amerikaanse chef-kok en activist Alice Waters is de winnaar van de Johannes van Damprijs 2017. Ze krijgt de oeuvreprijs voor haar inzet voor de verspreiding van kennis van de gastronomie.

Waters (1944) is een internationale icoon en een van de invloedrijkste chefs van de Verenigde Staten, zegt de jury. Ze inspireert mensen al sinds de jaren zestig om verse, lokale en seizoensproducten te gebruiken.

In 1971 opende Waters haar restaurant Chez Panisse in de stad Berkeley. Dat restaurant is volgens de jury een symbool geworden in haar strijd voor beter eten. In de jaren negentig begon ze een schoolprogramma dat kinderen leert over gezonde voeding.

De prijs, vernoemd naar culinair journalist Johannes van Dam, is een internationale oeuvreprijs. Hij wordt toegekend door de Bijzondere Collecties van de Universiteit van Amsterdam en uitgereikt tijdens de Kookboekenweek op vrijdag 16 november. Vorig jaar won topkok Yotam Ottolenghi.