De Franse politie heeft een bende opgerold die op grote schaal miniatuur-Eiffeltorentjes invoerde die door illegalen aan toeristen worden verkocht. Bij invallen in Charenton-le-Pont en Clichy, beide aan de rand van Parijs, zijn circa duizend kartonnen dozen in beslag gevuld met 20 ton aan Eiffeltorentjes.

Franse media meldden dat er negen arrestaties verricht zijn. Het gaat om Chinezen en Afrikanen.

De Eiffeltorentjes-dealers werden geleid door drie Chinese ondernemers uit de regio van Parijs. De bende opereerde volgens de recherche "zeer systematisch".

Onder de arrestanten zijn twee illegalen uit Afrika die de torentjes aan toeristen verkochten. De straatwaarde van de in beslag genomen handelswaar schat de politie op mogelijk 800.000 euro.

De Franse politie doet veel onderzoek naar de bloeiende illegale handel in souvenirs.