Orang-oetan die gebarentaal leerde overleden

De orang-oetan Chantek, die bekend is vanwege het leren van gebarentaal, is maandag op 39-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de dierentuin in Atlanta laten weten.   

Chantek, die zijn hele leven in gevangenschap leefde, werd van jongs af aan door zijn verzorgers opgevoed als mensenkind. Hij leefde negen jaar bij antropoloog Lyn Miles, die hem onder meer leerde zijn kamer schoon te maken en de route naar een restaurant te onthouden.

Als klap op de vuurpijl leerde Miles de orang-oetan Amerikaanse gebarentaal. Chantek kende in totaal zo’n honderdvijftig tekens, en gebruikte die regelmatig om met verzorgers te communiceren. Volgens de dierentuin viel hij vanwege zijn verlegen karakter echter vaak terug op de voor orang-oetans gebruikelijke gebaren. 

De orang-oetan leefde sinds 1997 in Atlanta Zoo. Hij werd behandeld tegen een hartkwaal, maar het is nog onduidelijk of de mensaap hieraan is gestorven.

Tip de redactie