Sam Panopoulos, de uitvinder van de pizza Hawaii is overleden. Hij stierf donderdag op 83-jarige leeftijd in het ziekenhuis, meldt de BBC.

Zijn uitvinding leidde tot een discussie die pizzaliefhebbers wereldwijd verdeelt: hoort ananas op een pizza of niet?

De Griek emigreerde in 1954 naar Canada, waar hij een aantal restaurants opende met zijn broers. In een van die restaurants, in de provincie Ontario, kwam hij op het idee om ananas uit blik toe te voegen aan een pizza. ''We waren jong en in een experimentele fase, we deden het voor de lol," verklaarde hij later.

In februari verklaarde Guðni Thorlacius Jóhannesson, president van IJsland, dat als het aan hem ligt, er een verbod op de pizza komt. ''Maar helaas heb ik de macht niet op zulke wetten te maken."

Panapopoulus zei dat hij de bezwaren van Jóhannesson niet begreep, omdat het fruit het gerecht een "verfrissende beet" geeft.