Melvin Laird, de voormalig minister van Defensie van de Verenigde Staten is woensdag in Fort Meyers in de staat Florida overleden. Dat bevestigt een kleinzoon van Laird. 

De Republikein was van 1969 tot 1973 minister onder president Richard Nixon en stond voor de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit de Vietnamoorlog. Laird is 94 jaar oud geworden.

Laird werd bekend van de term 'Vietnamization', waarmee hij het beleid beschreef om de troepen van de Amerikaanse bondgenoot Zuid-Vietnam te versterken in de strijd tegen het communistische Noord-Vietnam. Tegelijkertijd probeerde hij het aantal Amerikaanse troepen in Vietnam te verminderen.

Dit beleid was niet succesvol. In 1975 viel Zuid-Vietnam in handen van de communisten uit Noord-Vietnam, waarna de overgebleven Amerikanen het land moesten ontvluchten.