Doordat Shell vergunningen voor boringen in het Canadese deel van de Noordpool heeft afgestaan, kan van het gebied een beschermd natuurreservaat worden gemaakt.

Shell besloot eerder al af te zien van verdere boringen in de poolwateren ten noorden van Alaska, omdat ze te weinig opleverden en te duur waren.

De plannen van Shell om olie en gas te zoeken rond de Noordpool stuitten jarenlang op veel verzet van milieugroeperingen.

Het besluit om de pool te verlaten werd mede ingegeven door de enorme daling van de olieprijs. Net als andere oliegiganten zet Shell het mes in zijn investeringen, in een poging zijn winstgevendheid op te krikken.

Volgens Greenpeace werd het ''hoog tijd'' dat Shell afstand deed van de vergunningen. ''Shell heeft het instellen van een natuurreservaat hier jarenlang gedwarsboomd. Het is goed nieuws dat dit gebied nu eindelijk de bescherming krijgt die het nodig heeft'', aldus de milieuorganisatie.