De bouw van een Europese Marsverkenner heeft vertraging opgelopen. Daarom is de lancering met twee jaar uitgesteld, van 2018 naar 2020. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft dat maandag bekendgemaakt.

De missie, Exomars, wordt samen met Rusland uitgevoerd. Het project bestaat uit twee delen. Als eerste stap hadden ze in maart twee sondes gelanceerd. Een daarvan moet vanuit een baan rond Mars gaan meten welke gassen er in de dampkring zitten. Het apparaat speurt vooral naar methaan, een gas dat kan wijzen op minieme vormen van leven. De lander Schiaparelli moet op het oppervlak landen.

Het is de voorbereiding op het tweede deel met de rijdende verkenner. Europa bouwt het voertuig, Rusland het platform dat hem op de planeet moet neerzetten.