Twee kometen zullen de aarde de komende week relatief dichtbij passeren. Alleen in de jaren 1770 en 1983 kwam er een komeet dichter bij onze planeet.

Maandag passeert de komeet 252P/LINEAR de aarde op een afstand van 5,2 miljoen kilometer. Een dag later volgt de P/2016 BA14 op 3,3 miljoen kilometer afstand, zo meldt de NASA.

Wetenschappers van de ruimtevaartorganisatie noemen de twee kometen 'een soort tweeling.' De NASA vermoedt dat de ruimtestenen in het verleden samen één komeet vormden.

De steen die maandag passeert is anderhalf keer groter dan de steen op dinsdag. Ondanks de relatief korte afstand, zijn de kometen niet waarneembaar zonder grote en professionele telescopen.

Inslag

Volgens de NASA is er geen reden tot zorg voor een inslag. Paul Chodas van de NASA zegt dat er voorlopig niet meer een komeet zo dicht langs de aarde scheert. "De komeet van dinsdag zal de dichtstbijzijnde komeet zijn de komende 150 jaar", aldus Chodas.

De NASA ziet de naderende stenen als uitgelezen mogelijkheid om meer te weten te komen over kometen.