AMSTERDAM - Een van de oudste giraffen ter wereld is 24-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de dierentuin van Birmingham, in de Amerikaanse staat Alabama, bekendgemaakt.

Dierenartsen hebben de giraffe, Morefu, laten inslapen omdat het dier niet meer reageerde op medicijnen tegen artritis en andere ouderdomskwalen.

Normaal gesproken worden giraffen een jaar of 13 oud, maar in gevangenschap kunnen ze 25 jaar worden.

Morefu, Swahili voor 'lang', kwam in 1985 in de dierentuin terecht. Hij was vijf en een halve meter lang en woog ongeveer duizend kilo.

Morefu was de oudste mannetjesgiraffe in Noord-Amerika.